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  • Foto del escritorJessica Ramos

Teen Vogue: los trabajadores de "baja calificación" no existen, pero los trabajadores de bajo

En el cuarto día de su mandato como alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams cometió un error que provocó la ira de muchos que conocen la mentira del trabajo "poco calificado". Al abogar por el regreso de los trabajadores a sus oficinas en el centro de la ciudad, dijo: “Mis trabajadores poco calificados, mis cocineros, mis lavaplatos, mis mensajeros, mis limpiabotas, los que trabajan en Dunkin' Donuts, no tienen la habilidades académicas para sentarse en una oficina de la esquina”. Su mala elección de palabras provocó una reacción violenta en Internet (incluido yo mismo). Poco después reformuló su mala elección de palabras y Twitter siguió adelante.


Pero el daño perpetuado por el mito de la mano de obra poco calificada persiste. Es una vieja mentira, una que tiene implicaciones mucho más grandes de lo que aludía el alcalde Adams. Históricamente, imponer la idea de que un trabajador está poco calificado ha demostrado ser una excelente manera de justificar la supresión de sus salarios.

Podría hablar sobre cómo esta estrategia milenaria para suprimir los salarios es un reflejo de la baja opinión de nuestra cultura sobre el trabajo doméstico y el trabajo invisible de las mujeres, o sumergirme en las muchas suposiciones clasistas y racistas que subyacen en cómo asignamos valor al trabajo. Pero en este momento, prefiero dejar atrás el mito. No hay trabajadores poco calificados, solo trabajadores con salarios bajos. Ya sea que trabaje como lavaplatos o en una oficina de la esquina, merece un salario que le permita vivir con dignidad.


Con la excepción de algunos sectores notables, el salario mínimo en la ciudad de Nueva York es de $15 la hora. La Legislatura del Estado de Nueva York aprobó una ruta estatal a $15 en el presupuesto estatal de 2016-17 y creó un proceso gradual que permitió a cada región llegar a $15 de manera incremental.


El movimiento conocido como Fight for $15 comenzó cuatro años antes, cuando 200 trabajadores de comida rápida en la ciudad de Nueva York abandonaron sus trabajos exigiendo un salario digno; Desde entonces, ha reunido una fuerte coalición de sindicatos y se ha expandido por todo el país, incluso liderando un impulso exitoso para una medida electoral que, en 2020, estableció un salario mínimo de $15 en una Florida sólidamente roja. The Fight for $15 ejemplifica una creencia que aprecio mucho de mi tiempo en el movimiento laboral y como presidente del Comité Laboral del Senado del Estado de Nueva York: los llamados trabajadores poco calificados pueden ganar mucho cuando están organizados.


El problema es que los trabajadores, incluso los trabajadores organizados, están luchando en muchos frentes, y el costo de vida real que inspiró la demanda del salario mínimo de $15 ha aumentado drásticamente desde que comenzó la Lucha por los $15. Hasta 1968, los salarios generalmente subieron tanto con la inflación como con la productividad, lo que permitió a las familias trabajadoras mantener el poder adquisitivo necesario para mantener la seguridad económica. En enero de 2020, el Centro de Investigación Económica y Política afirmó que un salario mínimo que aumentara constantemente con la productividad sería de aproximadamente $24 por hora. Después de una década de luchar por $15 la hora, la productividad y la inflación nos han superado nuevamente. Para darles un impulso a los trabajadores, necesitamos desarrollar una solución estructural que nos libere de la dura batalla que implica aumentos salariales incrementales, estado por estado, y liberar la capacidad de organización para nuestras otras luchas.




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